Barthold Fles

Barthold Fles werd op 7 februari 1902 geboren als zoon van Levie Fles en Celine van Straten. Bart had een moeizame relatie met zijn vader. Levie wilde dat hij bij hem in de zaak zou gaan maar Bart was meer geïnteresseerd in de literatuur. Barthold was Nederlands, Duits, Engels en Frans machtig en hij vond een betrekking bij uitgeverij De Lange. In 1923 emigreerde Barthold naar de Verenigde Staten.

Bart kwam in New York terecht en vond werk als violist, hij schilderde appartementen, verkocht stofzuigers en werkte voor uitgevers. In 1933 begon hij zijn uitgeverij in Manhattan. In het begin werkte hij vooral voor Duitse vluchtelingen. Hij organiseerde alles voor hen, waardoor ze snel thuis raakten in de Amerikaanse boekenmarkt. Vanaf 1940 kwamen zijn meeste klanten uit de Verenigde Staten zelf.

In 1936 huwde Barthold met Ruth Grünwald. Ruth was ook een vluchteling, woonde nog maar een jaar in de Verenigde Staten en dit huwelijk hield geen stand.
Fles bleef in nauw contact met de schrijvers die hij vertegenwoordigde. Hij moedigde ze aan in hun werk en arrangeerde financiering. De bekende Anaïs Nin was daarbij een van de uitzonderingen, ze verliet het agentschap van Bart al snel omdat ze vond dat hij slecht georganiseerd was. Maar in haar eigen biografische notities meldde ze dat de reden van het vertrek lag in het feit dat Fles haar vriend Henry Miller niet wilde vertegenwoordigen. Miller noemde Fles oneerlijk en onderdeel van het uitgevers-establishment. Bart was gedurende enkele decennia zeer invloedrijk.

Barthold had geen kinderen en hij publiceerde twee boeken voor de jeugd: Slavonic Rhapsody; the life of Antonin Dvorak (1948) onder het pseudoniem Jan van Straten en East Germany (1973). Hij vertaalde verschillende boeken van het Duits naar het Engels.

Barthold beëindigde zijn agentschap in 1986. Hij was toen al 84 jaar oud. Daarna ging hij terug naar Nederland waar hij zijn drie laatste jaren woonde in het Rosa Spierhuis in Laren. Na zijn dood werd zijn briefwisseling met Joseph Roth (1991) en Heinrich Mann (1993) gepubliceerd.

Barthold overleed op 19 december 1989, 87 jaar oud.

Naast de al genoemde Anaïs Nin vertegenwoordigde Bart onder andere Erika Mann, A de Doolaard, Lion Feuchtwanger, Henriette Roland Holst en Joseph Roth.

bron:
https://en.wikipedia.org/wiki/Barthold_Fles (geraadpleegd 4 juni 2017)
“Familiebericht”. “Algemeen Handelsblad“. Amsterdam, 25-06-1938. Geraadpleegd op Delpher op 04-06-2017, http://resolver.kb.nl
/resolve?urn=ddd:010664410:mpeg21:a0165
“Familiebericht”. “NRC Handelsblad“. Rotterdam, 20-12-1989. Geraadpleegd op Delpher op 04-06-2017, http://resolver.kb.nl/resolve?urn=KBNRC01:000043885:mpeg21:a0250

illustratie:
“Familiebericht”. “Algemeen Handelsblad“. Amsterdam, 25-06-1938. Geraadpleegd op Delpher op 04-06-2017, http://resolver.kb.nl/resolve?urn=ddd:010664410:mpeg21:a0165
“Familiebericht”. “NRC Handelsblad“. Rotterdam, 20-12-1989. Geraadpleegd op Delpher op 04-06-2017, http://resolver.kb.nl/resolve?urn=KBNRC01:000043885:mpeg21:a0250