philip mechanicus (journalist)

indepot(Amsterdam, 17 april 1889 – Auschwitz, 12 oktober 1944)

De journalist Philip Mechanicus is persoon die door zijn dagboek, dat later uitkwam als het boek “In depot”, ons een inzicht heeft gegeven in het leven in kamp Westerbork. Mechanicus verbleef bijna een jaar in Westerbork, van 28 mei 1943 – 28 februari 1944.

Philip werd geboren als zoon van Elias Mechanicus (Amsterdam, 23 feb 1863 – Auschwitz, 13 nov 1942) en Sarah Gobes (Londen, 20 juni 1862 – Amsterdam, 12 april 1938), in een gezin waar in totaal 8 kinderen waren. Hij is de oom van de fotograaf Philip Mechanicus.
Het gezin was niet rijk, en Philip vond na zijn lagere school werk bij het sociaaldemocratische dagblad “Het Volk”. Hij begon daar bij de expeditie, maar door zelfstudie werkte hij zich op tot journalist. Nadat hij in militaire dienst was geweest vertrok Philip naar Nederlands Indië en ging daar werken in Semarang en Medan.
In 1919 kwam hij terug naar Nederland en in 1920 vond Mechanicus werk bij het Algemeen Handelsblad bij de redactie Buitenland. Daar schreef hij twee uitgebreide reisverhalen, een over de Sovjet-Unie en een over Palestina.
Al snel na het begin van de bezetting kregen de Joodse journalisten een beroepsverbod, en hoewel Mechanicus nog een poosje onder een schuilnaam heeft doorgewerkt, moest hij toch al snel de krant verlaten.
Op 27 sep 1942 werd hij op het achterbalkon van een Amsterdamse tram gearresteerd – ten eerste vanwege het gebruik maken van de tram, ten tweede vanwege het niet-dragen van de ster.
Hij werd naar de gevangenis aan de Amstelveenseweg gebracht, en vandaar naar kamp Westerbork, waar hij op 7 november 1942 aankwam en op 28 mei 1943 met zijn dagboek begon.
Mechanicus heeft lang in Westerbork gezeten, maar ging op 8 maart 1944 toch op transport naar Bergen-Belsen. Daar verbleef hij enkele maanden en ging op 9 oktober met een straftransport met 120 man naar Auschwitz. Daar kwam hij op 12 oktober aan, en dit transport werd bij aankomst geëxecuteerd.

Het dagboek van Philip Mechanicus is te koop bij herinneringscentrum Kamp Westerbork en bij uitgeverij Verbum.

bron:
joodsmonument.nl