maple leaf

donaldfronRobert (11 november 1921) en Jules (12 juni 1920) Markus werden in Amsterdam geboren. Hun vader had een bedrijfje in schoenpoetsartikelen aan de Meeuwenlaan in Amsterdam Noord.
De broers konden goed leren en zaten in 1937 op de Joodse HBS op de Nieuwe Herengracht.
De oorlogsjaren overleven ze doordat ze in de onderduik gingen en deze periode was verre van makkelijk voor ze. Jules en Robert zaten ondergedoken in Friesland en werden daar bevrijd door Canadese soldaten. In ieder geval één van de bevrijders was Joods, kwam uit z’n tank, meldde dat het Pesach was en had matzes bij zich.

Na de oorlog vond Robert Markus, scheikundestudent, in 1947 een manier om kauwgom te maken. Ze begonnen met het maken van kauwgom in hun huis en samen met zijn broer Jules richtte hij in 1948 Maple Leaf op. De naam was een eerbetoon aan de Canadese bevrijders die drie jaar daarvoor Amsterdam bevrijd hadden.
Heel Amsterdam werd doorzocht voor fabrieksruimte. Ze vinden ruimte in de Vespuccistraat in een voormalige ijssalon. Daarna verhuisde men op 1 januari 1949 naar het Gerard Douplein en in 1954 verhuist de fabriek naar de Kloveniersburgwal, een jaar later naar de Passeerdersdwarsstraat. Dit pand werd door brand verwoest terwijl de bouw van het nieuwe pand op de Paul van Vlissingenstraat 8 in volle gang was. De eerste steen voor deze fabriek werd gelegd op 28 feb 1955. De producten werden over heel Europa verkocht. Duitsland was een belangrijke afzetmarkt, en wanneer Duitsland in 1951 de import van kauwgom verbiedt bouwt Maple Leaf een fabriek in Wesel, waardoor de verkoop daar wel door kan gaan.

De kauwgom van Maple Leaf was in Nederland erg populair. Dat vaak door de voetbalplaatjes erbij, of het stripverhaaltje (Donald kauwgom) én de lage prijs. Maar Maple Leaf innoveert ook en komt ook met merken als Xylifresh en andere suikervrije kauwgom. Tot 1970 was Maple Leaf een zelfstandige onderneming. Van 1971 – 1979 was het bedrijf een onderdeel van General Foods, van 1979 – 1986 van All Sweets, van 1986 – 1999 van Leaf Inc en in 1999 werd het bedrijf overgenomen door CSM en CSM besloot op 1 augustus 2003 de fabriek in Amsterdam te sluiten. Het gebouw op de Paul van Vlissingenstraat staat er nog en geeft plaats aan tal van kleine bedrijfjes.
Robert overleed op 26 oktober 2010, Jules op 23 januari 2012 in Huizen. Jules had 2 zoons en 1 dochter.

Verdere informatie is welkom. Verder informatie over Maple Leaf via deze link.

 

bron:
jodeninnederland.nl,
communityjoodsmonument.nl,
familieberichtenopinternet.nl,
de amsterdamse kauwgomfabriek maple leaf,
met dank aan Joop Meijer voor de illustratie.
met dank aan Kika Markus voor de aanvullende informatie

laatste aanpassing:
9 januari 2017