Leo Janowitz – firma Lejan

Op de Pieter Aertszstraat 121 – 129 was de kofferfabriek ‘Lejan’ gevestigd van Leo Janowitz. Deze fabriek was de producent van de bekende blauwe KLM-koffertjes.

Leo opende de zaak in 1937 nadat hij zich in 1936 vanuit Rusland in Amsterdam vestigde. Hij werd geboren in Wilchowetz in Rusland op 12 oktober 1892 en overleed in Amsterdam op 2 september 1983. Hij trouwde met Blanka Hoch (Tarnopol, 10 december 1902 – Knokke, 24 december 1968). Ze hadden twee kinderen, Harry en Lea.
Toen het gezin in Amsterdam aankwam vestigden ze zich in eerste instantie op de Leidsekade 91hs, om op 3 juli 1937 naar de Prinsengracht 488hs te verhuizen. Eind 1942 kwam het gezin in Westerbork terecht, gevolgd door Bergen-Belsen. Ze overleefden de oorlog en kwamen eind oktober 1945 terug naar hun huis op de Prinsengracht. Leo kon zijn zaak voortzetten.

En dat gebeurde. Niet alleen leverde Lejan hoogwaardige producten, waaronder koffers op maat, ook werden ze zeer bekend. Dat was zeker te danken aan het bekende vierkante blauwe KLM-koffertje dat massaal door Lejan geproduceerd werd. Daarnaast werd het een familiebedrijf, want toen Leo het tijd vond om te stoppen werd de zaak overgenomen door zijn zoon Harry. Harry was overigens ook een niet onverdienstelijke volleybalscheidsrechter. Hij floot meer dan dertig jaar, ook menig interland, en werd in 1985 onderscheiden met de hoogste onderscheiding; de gouden bondsspeld.

Hoewel Leo Janowitz nooit alijah maakte (emigreerde naar Israël) zette hij zich wel in voor de Jeugd-Alijah. In 1969 bood hij, ter ere van zijn overleden echtgenote, in het Hilton-hotel deze organisatie een bridge-avond aan, juist op het moment dat de organisatie zich voor grote financiële problemen geplaatst zag. De opbrengsten van de avond waren groot.

Het bedrijf Lejan bestaat nog steeds, is nu gevestigd in Abcoude, en maakt nog steeds koffers en lederwaren.

bron
Willy Lindwer, Wolf en Ryfka, Kroniek van een Joodse familie (Amsterdam 2019) 192
“Advertentie personeel”. “Het Parool”. Amsterdam, 1962/10/27 00:00:00, p. 4. Geraadpleegd op Delpher op 29-10-2019, http://resolver.kb.nl/resolve?urn=ABCDDD:010841465:mpeg21:p004
Stadsarchief Amsterdam, persoonskaart Janowitz, Leo – 12-10-1892 – A05907_0508_0986
“Onderscheiding voor Harry Janowitz”. “Het Parool”. Amsterdam, 1985/06/10 00:00:00, p. 7. Geraadpleegd op Delpher op 15-11-2019, http://resolver.kb.nl/resolve?urn=ABCDDD:010831339:mpeg21:p017
“Jeugd – Alija”. “Nieuw Israelietisch weekblad”. Amsterdam, 1969/05/02 00:00:00, p. 13. Geraadpleegd op Delpher op 15-11-2019, http://resolver.kb.nl/resolve?urn=ddd:010873989:mpeg21:p013

illustratie:
“Advertentie personeel”. “Het Parool”. Amsterdam, 1962/10/27 00:00:00, p. 4. Geraadpleegd op Delpher op 29-10-2019, http://resolver.kb.nl/resolve?urn=ABCDDD:010841465:mpeg21:p004

laatst bijgewerkt:
14 november 2019.